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Ratgeber Lymphome

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Lymphome
Diagnose von Lymphomen

Da die Symptome bei Lymphomen bei vielen anderen Erkrankungen auftreten können, ist es oft schwer, die Diagnose von Lymphomen zu stellen. Als sichtbares Anzeichen für Lymphome gelten Lymphknotenschwellungen, oft am Hals und in der Achselgegend. Weitere Symptome, die bei Lymphomen auftreten können, sind unspezifisch wie Leistungsabfall, starke Müdigkeit, Infektionen oder Appetitlosigkeit.

Besteht der Verdacht auf Lymphome, werden die Lymphknoten abgetastet und ggf. Leber und/oder Milz. Danach können mit bildgebenden Verfahren wie Ultraschall, Röntgen oder Computertomografie Organe sichtbar gemacht werden und so von außen nicht erkennbare Lymphknotenschwellungen erkannt werden. Für die Diagnose wird eine Gewebeprobe entnommen und untersucht.

Diagnose von Lymphomen

Erste Anzeichen von malignen Lymphomen sind häufig schmerzlose Lymphknotenschwellungen, oft am Hals oder in der Achselgegend. Doch nicht immer deuten geschwollene Lymphknoten auf eine bösartige Lymphome hin: Auch Infektionen können die Ursache sein. Verdächtig sind Lymphknotenschwellungen vor allem dann, wenn sie länger als zwei Wochen bestehen und zudem hart und schmerzlos sind. In solchen Fällen sollte man sie vom Arzt abklären lassen.

Weiterhin verursachen maligne Lymphome überwiegend unspezifische Symptome wie z. B. Müdigkeit und Leistungsschwäche, Appetitlosigkeit und Infektanfälligkeit, evtl. auch unklare Druckschmerzen oder Schwellungen. Je nachdem, welche Organe und Gewebe von Lymphomen betroffen sind, können auch Hautveränderungen und Juckreiz, Husten oder Sodbrennen auftreten. Wenn das Knochenmark betroffen ist, kann es zu einer Blutarmut (Anämie) kommen. Da es an spezifischen Erkennungszeichen mangelt, ist die Diagnose maligner Lymphome häufig ein Zufallsbefund bei Untersuchungen aus anderem Anlass.

Unterschiedliche Stadien bei Lymphomen

Bei der Diagnose maligner Lymphome kommt es darauf an, die Erkrankung möglichst genau einzugrenzen, um anschließend die Therapie von Lymphomen auf die jeweils vorliegende Störung abzustimmen. Ein wichtiges Kriterium ist die Ausbreitung der Lymphome im Körper. Je nachdem, in welchem Ausmaß Lymphknoten bzw. Organe befallen sind, werden bei den meisten Lymphomen die Stadien I bis IV unterschieden. Kommen zudem Begleitsymptome wie Fieber, Nachtschweiß oder Gewichtsverlust zu der Ausbreitung von Lymphomen dazu, wird die Angabe des Stadiums mit dem Zusatz B ergänzt (z. B. Stadium II B). Bei Abwesenheit dieser Symptome erhält die Einstufung den Zusatz A. Der Zusatz E (extranodal) wird vergeben, wenn Lymphome über einen Lymphknoten hinaus in andere Organe und Gewebe einwachsen.

Um alle erforderlichen Informationen über die vorliegende Lymphom-Erkrankung zu sammeln, bedarf es einer umfangreichen Diagnose. Diese Diagnose von Lymphomen umfasst neben einem ausführlichen Gespräch über die Beschwerden des Patienten eine gründliche körperliche Untersuchung, bei der der Arzt Lymphknotenschwellungen und eine eventuell vergrößerte Leber oder Milz ertasten kann. Bildgebende Verfahren wie Ultraschalluntersuchung, Röntgenaufnahme oder Computertomografie sind bei der Diagnose von möglichen Lymphomen hilfreich, um äußerlich nicht sichtbare Lymphknotenschwellungen (z. B. im Brust- oder Bauchraum) oder befallene Organe aufzuspüren.

Die genaue Diagnose von Lymphomen wird anhand einer Gewebeprobe gestellt, die in vielen Fällen einem verdächtigen Lymphknoten entnommen wird. Ist der Lymphknoten leicht zugänglich, so ist ein kleiner Hautschnitt unter örtlicher Betäubung für die Gewebeentnahme ausreichend. Muss jedoch ein Lymphknoten aus dem Körperinneren entnommen werden, bedarf es in der Regel einer kurzen Vollnarkose. Weitere wichtige Hinweise auf die Art der Lymphom-Erkrankung werden aus Blut- und ggf. aus Knochenmarkproben gewonnen.

Fester Bestandteil der modernen Diagnose von Lymphomen sind meist molekularbiologische Tests, mit deren Hilfe genetische Veränderungen in Lymphomzellen untersucht werden.

Andrea Schäffer

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Mit Lymphomen werden in der Regel bösartige Veränderungen des lymphatischen Systems beschrieben, das u. a. Lymphknoten, Lymphbahnen, Knochenmark, Thymus und Milz sowie weiteres lymphatisches Gewebe umfasst.

Es gibt zwei Hauptkategorien, in die sich alle Lymphome einordnen lassen. Hodgkin-Lymphome und Non-Hodgkin-Lymphome. Die Hodgkin-Lymphome sind in den meisten Fällen gut therapierbar. Das entartete Zellwachstum stammt häufig von B-Lymphozyten ab. Können Lymphome nicht dem Hodgkin-Lymphom zugeordnet werden, werden sie als Non-Hodgkin-Lymphome bezeichnet. Diese sind häufiger als Hodgkin-Lymphome vertreten und sehr unterschiedlich in Krankheitsverlauf und Prognose.

Die Entstehung von Lymphomen geht auf eine unkontrollierte Teilung von entarteten weißen Blutkörperchen zurück. Diese B- und T-Lymphozyten sind für die Immunabwehr des Körpers zuständig und sind im gesamten Körper zu finden. Doch obwohl Lymphome den gesamten Organismus betreffen, bilden sich meist geschwollene Lymphknoten an bestimmten Stellen im Körper.

Warum es zur Entstehung von Lymphomen kommt, ist weitgehend unbekannt. Eine genetische Veranlagung scheint möglich, da das Risiko für die Entstehung von Lymphomen erhöht scheint, wenn Familienmitglieder erkrankt sind. Eine Virusinfektion, z. B. das Eppstein-Barr-Virus, radioaktive Strahlung, Chemikalien und Tabakrauch können Ursachen für die Entstehung von Lymphomen sein.

Nach erfolgreicher Therapie von Lymphomen ist die Nachsorge ein wichtiges Thema für die Betroffenen. Es besteht ein großes Risiko für ein erneutes Auftreten (Rezidiv) der Erkrankung. Daher sollten die Nachsorgeuntersuchungen regelmäßig wahrgenommen werden. Dort können auch eventuell auftretende Spätfolgen der Chemotherapie wie z. B. Herzprobleme, Lungenbeschwerden oder Schilddrüsenprobleme festgestellt werden.

Die meist zur Therapie von Lymphomen eingesetzten Chemotherapie und Strahlentherapie können Auswirkungen auf die Fruchtbarkeit von männlichen und weiblichen Betroffenen haben. Es ist ggf. möglich, vor der Anwendung Sperma oder Eizellen einzufrieren, sollte ein Kinderwunsch bestehen.